香港每四支香煙便有超過一支屬私煙

稅收損失達25億港元

香港私煙問題嚴重,2014年毎四支消耗的香煙便有超過一支屬私煙,估計政府稅收損失達25億港元。

根據牛津經濟研究院最新公佈的《亞洲十四國私煙問題研究2014數據顯示,在2014年,香港的私煙消耗量佔市場28.0%,比2013年下降5.6個百分點。

雖然執法力度提升,令香港的私煙消耗量在2014年有顯著下降,更跌至2012年首次進行私煙問題研究以來最低,但是香港私煙問題仍屬嚴重。

牛津經濟研究院行政總裁庫珀 (Adrian Cooper) 表示:「在香港,私煙的主要誘因包括煙草稅於2009 年及2011 年大幅調高,直接擴大香港與鄰近地區合法完稅煙的零售價差距。私煙問題損害香港政府的庫房收入,損失的稅款可作其他運用,例如為全香港75萬名公屋住戶支付二個月的租金。」

前香港警務處高級警司兼全港反走私大聯盟顧問許秉志 (Jeff Herbert) 表示:「販運與分銷私煙的活動主要由犯罪集團操縱,他們亦涉及許多其他不法活動。本港需要對這些有犯罪集團採取更嚴厲的執法行動。」

許秉志指出,為有效打擊私煙集團,執法機關可引用《有組織及嚴重罪行條例》以加重刑罰,凍結犯罪集團資產,並充公販賣私煙所獲得的收益。

許秉志相信有效的公眾教育亦十分關鍵,他表示:「香港海關最近進行反私煙的電視宣傳,這是正確的一步,我們期待未來數月會有更多反私煙的公眾教育。」

此外,許秉志建議政府引入一套平衡的煙草稅收政策,令煙草稅跟隨通脹作溫和有序的調整。他並指出極端的財政及規管措施,例如擴大煙草產品的健康忠告圖像至煙包表面的85%,將會令香港的私煙問題惡化,加重執法機關的工作負擔。

許秉志補充表示:「本港的當務之急是消除私煙問題,並打擊走私集團。」